Geschiedenis van Krakow

De lange en bewogen geschiedenis van de stad Krakow (Krakau) begint vroeg in de middeleeuwen. De eerste mensen woonden al op de Wawel heuvel, het middelpunt van de huidige stad. De naam Krakow komt voor het eerst voor in documenten uit de tiende eeuw, toen nog als stad onder het bewind van het koninkrijk Bohemen.

Hoofdstad van Polen

Niet veel later, in de elfde eeuw, wordt Krakow de hoofdstad van Polen en de verblijfplaats van de koninklijke familie. Het Wawel kasteel en de bijbehorende kathedraal worden vrij snel gebouwd en de stad breidt verder uit. Steeds meer stenen huizen, kerken en wegen krijgen een plek en Krakow bloeit als handelcentrum en universiteitsstad.

Uniek stadsplan van Krakow

plattegrond KrakowHalverwege de dertiende eeuw komen de Mongolen naar Krakau en Polen met het doel de belangrijke stad over te nemen. De inwoners van Polen verdedigen hun land met succes, maar de Krakau blijkt een bijna compleet verwoeste stad. Opnieuw achter de tekentafels heeft het bestuur de unieke kans om hun middeleeuwse stad een uitgedachte stadsplan te geven. Straten worden recht en in het midden komt het grootste middeleeuwse marktplein van Europa. De tekenaars laten de kerken als enige op hun oorspronkelijke plek staan. Als je nu door de stad loopt, zie je dat de kerken als enige een unieke positie innemen.

Krakau en de Nazi’s

krakow ghetto
Historisch en hedendaags Krakow, in Podgórze waar een van de poorten naar de Joodse getto was.

In 1609 verhuist de regering naar Warschau en verliest Krakau zijn belang. Pas in de negentiende eeuw krijgt de stad weer status als culturele hoofdstad van Polen. In de tijd verdubbeld het aantal inwoners door verhuizing van het platteland naar de stad en komen er steeds meer Joodse mensen in de Joodse wijk Kazimierz wonen. In 1939 slaat het noodlot toe en nemen de Nazi’s Polen in. De academische elite en de Joden worden gedwongen bijeen gedreven en naar concentratiekampen gestuurd. Krakau krijgt een eigen ghetto in de wijk Podgórze waar Joden en Roma in erbarmelijke omstandigheden moeten leven. In 1943 wordt de ghetto ‘leeggeruimd’. De meeste mensen zijn dan al op transsport gezet naar het dichtbij gelegen concentratiekamp Auschwitz.

Vrijheid voor toerisme

Mariakerk in Krakau - bezoekkrakau.nlNa de oorlog ging het gezag van Polen direct over communistische handen. Deze nieuwe onderdrukking hield de economische groei van Polen lange tijd tegen. Nadat in 1990 de regering democratisch gekozen mocht worden, is het toerisme gaan groeien. Niet in de laatste plaats door de aandacht die de stad kreeg na de film Schindler’s List van Steven Spielberg. Tegenwoordig bouwen de huidige inwoners van Krakau hard aan hun stad en aan hun land. Vol trots laten ze je graag de schatten en geschiedenis van hun favoriete stad zien.

 

<< Terug naar ‘Informatie over Krakau’